Fotografi Alam: Apakah Masih Tentang Alam?

Fotografi alam telah populer sejak kelahiran fotografi. Dalam beberapa tahun terakhir ini telah menemukan rasa hormat baru sebagai bentuk seni. 20 tahun yang lalu, fotografi alam telah diturunkan ke kartu pos dan kalender pasar massal dengan kualitas yang meragukan. Itu pasti tidak sering ditemukan dibingkai di dinding galeri.

Selama bertahun-tahun, kartu pos dan kalender mulai membaik dalam kualitas sebagai fotografer alam dengan bakat nyata memasuki industri. Poster berkualitas tinggi dari paus, serigala, gajah, dan pemandangan spektakuler dari seluruh dunia tiba-tiba layak untuk dibingkai. Akhirnya, galeri-galeri fotografi alam mulai muncul dan, yang lebih penting, menghasilkan untung.

Ketika saya membuka galeri saya pada tahun 1993, banyak orang masih merasa bahwa Anda tidak dapat mencari nafkah dengan menjual fotografi; bahwa orang hanya akan membeli lukisan untuk digantung di dinding mereka. Hari-hari ini, galeri baru dibuka di mana-mana; beberapa baik, beberapa tidak begitu baik, dan beberapa yang benar-benar memukul waktu besar.

Semua kegiatan ini dalam dunia fotografi alam telah mengilhami generasi baru fotografer untuk melihat fotografi alam sebagai hobi atau profesi yang mungkin. Fotografer alam baru ini tumbuh di dunia yang sangat berbeda dari yang saya datangi. Teknologi yang tidak terbayangkan saat itu adalah hal yang umum, dan fotografer baru memiliki kekuatan lebih banyak di tangan mereka daripada sebelumnya. Tapi implikasi apa yang dimiliki semua teknologi ini untuk fotografi alam?

Fotografer alam sekarang harus memutuskan berapa banyak mereka akan membiarkan fotografi mereka dipengaruhi oleh teknologi. Pada hari-hari sebelumnya, fotografi alam yang baik membutuhkan pendekatan yang sangat sederhana; temukan subjek yang bagus, dalam cahaya sebaik mungkin, dan gunakan keahlian Anda dengan kamera untuk menangkap apa yang Anda lihat. Hari ini adalah cerita yang berbeda. Seorang fotografer alam dapat (jika mereka memilih) menemukan subjek yang layak, memotretnya dalam kondisi pencahayaan apa pun yang kebetulan mereka temukan, kemudian pulang dan sepenuhnya mengubah warna, kontras, dan bahkan detail gambarnya. Hasilnya bisa menjadi gambar yang berutang lebih pada keajaiban teknologi daripada keajaiban alam.

Masing-masing untuk dirinya sendiri. Ini bukan untuk saya menilai keputusan kreatif fotografer lain. Tetapi pertanyaan yang ada di belakang pikiran Anda sekarang patut ditanyakan; apakah ini fotografi alam?

Setiap fotografer berhak untuk mengejar kerajinan mereka dengan cara apa pun yang mereka pilih. Tentu saja keterampilan dengan perangkat lunak komputer sama kreatifnya dengan keterampilan fotografi alam tradisional. Namun, orang yang melihat foto pantas mengetahui apa yang mereka lihat, terutama jika orang itu adalah pelanggan yang siap untuk berpisah dengan uang hasil jerih payah mereka.

Saya tahu banyak fotografer yang cukup defensif dalam hal ini. Klub kamera di seluruh dunia terus bergelut dengan masalah menilai foto alam di samping foto yang dimanipulasi. Beberapa klub telah mencoba membagi kompetisi ke dalam kategori-kategori terpisah, hanya untuk menemukan orang-orang menyelinap foto-foto mereka yang diubah secara digital ke dalam kategori yang tidak diubah untuk mendapatkan pengakuan yang setara. Dapat dimengerti, ‘fotografer perangkat lunak’ menginginkan bakat mereka diakui pada tingkat yang sama dengan ‘fotografer dalam kamera’. Dan mereka seharusnya, tetapi tidak dengan cara yang mengabaikan perbedaan antara dua disiplin.

Ini bukan upaya untuk merendahkan keterampilan fotografer perangkat lunak. Sepertinya saya bahwa pemirsa, dan khususnya pelanggan yang membayar, layak untuk tahu.

Semakin publik menjadi curiga terhadap fotografi yang baik. Apa pun yang luar biasa atau tidak biasa sekarang diasumsikan telah diubah atau dimanipulasi menggunakan perangkat lunak komputer. Dalam banyak kasus, itu mungkin terjadi. Sayangnya, kecurigaan ini memberikan sedikit kredit kepada fotografer tradisional (dan masih banyak dari kita di luar sana) yang lebih suka melakukan pekerjaan kreatif di lapangan, sebelum mereka menekan tombol rana, dan mereproduksi apa yang ditangkap pada hari itu.

Anda tidak dapat membayangkan, kecuali jika itu telah terjadi pada Anda, betapa frustrasinya adalah dengan bangga menampilkan fotografi alam terbaik Anda, hanya untuk mendengar orang berkata ‘Hari-hari ini semua dilakukan dengan komputer.’

Sebagai catatan, fotografi saya sama tradisionalnya dengan era digital. Saya akan melalui proses panjang pemindaian ribuan slide, dan semakin banyak perangkat lunak menjadi suatu kebutuhan bagi bisnis saya. Bukan untuk mengubah foto, tetapi untuk menyeimbangkan warna dan kontras untuk memastikan foto yang dicetak cocok dengan slide asli. Ini juga merupakan manfaat besar untuk akhirnya dapat mengembalikan gambar yang telah tergores atau rusak karena usia.

Saya menyadari bahwa kecenderungan menggunakan perangkat lunak untuk meningkatkan dan mengubah foto tidak hanya tak terelakkan, tetapi sama sahnya dengan fotografi alam kuno. Namun, saya terus mendorong orang untuk belajar keterampilan kamera yang sebenarnya juga, sehingga penggunaan perangkat lunak untuk memanipulasi gambar adalah pilihan kreatif, bukan obat karena kurangnya kemampuan. Untungnya, permintaan untuk ebooks saya menunjukkan bahwa ada banyak orang di luar sana yang merasakan hal yang sama.